开学在即 加拿大国际学生签证受阻 或坏了名声

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往年的这个时候,加拿大剑智学院(Cambrian College)的国际学生办公室负责人达尔顿已经开始忙起来了。但是今年,十五个加拿大签证处因外交人员罢工而陷于停顿,很多新生到现在还没拿到签证。达尔顿说,去年该校招了90多名外国新生,今年计划再增加30%。但是目前肯定可以准时入学的外国学生人数比去年还低。外国学生的两大来源国是印度和中国,但是剑智学院也有来自百慕大、巴哈马、西班牙等20多个国家的学生。

现在加拿大移民部(CIC)表示将尽力让绝大部分学生能够准时报到。剑智学院则把外国学生的注册时间推迟一周。现在的问题是,还没有拿到签证的学生是不是能赶上开学谁也说不准,但是为学期进度考虑,他们的入学时间也不能一味推迟。加拿大高等院校协会副主席克里斯蒂娜.福特说,如果外国学生不能来加拿大,那他们就会去别的国家。明年再回到加拿大来上二年级是不太可能的。 

达尔顿说,从经济角度上来说,外国学生每年给加拿大带来将近80亿加元。从教学和文化方面来说,他们带来了不同国家的文化,使课堂和校园更加多样化。这对加拿大学生也是有好处的。

外国学生在加拿大高校读本科的学费是平均每年18641加元,

加拿大高等院校协会:坏了名声损失就大了

根据正在罢工的加拿大外交人员工会统计,申请加拿大签证的人数比去年同期下降了5%。这个幅度似乎不算太大。但是加拿大各大高校还是为外国新生的学生签证忧心忡忡。这次外交官罢工来得太不是时候了。一个联邦委员会刚刚制定了在2022年以前把外国学生的人数翻一番的目标,全国高校正在为提升加拿大在国际高等教育界的形象、吸引顶尖外国学生而努力。外交官赶在开学前这个节骨眼儿上闹罢工,这不是自毁名声吗?

加拿大高等院校协会的国际关系负责人鲍凯特对《环球邮报》的记者表示,印象很重要。如果给大家留下一个加拿大很难进的印象,会对加拿大高校造成长久的损害。

被麦吉尔大学录取的埃及女孩萨拉.阿瓦德7月中旬就递交了签证申请表格。工作人员告诉她可能要等六到七周。她说,她那些去美国上学的朋友三天就拿到签证了,申请法国签证的人也不过等了十天。幸亏她父亲认识一个加拿大驻开罗大使馆的工作人员,多方努力,终于让阿瓦德在上个星期拿到了签证。

但并不是所有新生都有这样的运气。加拿大社区学院协会的发言人狄恩说,如果学生等不到签证处的消息,同时又被其他国家的大学录取,他们可能就不会再等下去了。

目前大部分加拿大大学都像剑智学院一样,允许外国学生晚到一个星期。有些学校还准备帮助他们赶上课程进度。对于迟到太长时间的学生,学校将建议他们推迟到明年一月份,甚至明年秋季入学。

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