TCHC或成壓斷多市财政的最後一根稻草

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多倫多市選正在如火如荼地進行中,近日辯論的焦點是公交方案。幾大候選人一方面向市民鼓吹自己的方案,另一方面則不失時機地踩上對手一腳。

其實明眼人都明白,多倫多的公交問題并不在于“輕軌或地鐵之争”,根本原因是沒有資金。然而,幾大候選人又不是印鈔機,沒辦法憑空變出錢來,于是隻好紛紛勉強扮起了巧婦,要做成這道“無米之炊”。

多倫多做爲全國的經濟中心,遭遇資金不足的問題,不是因爲收入不夠,而是“包袱”太多。

主管本多倫多衆多廉租屋事物的多倫多社區公屋公司(TCHC)正是本市最大的财政包袱之一。這個機構本是省屬單位,但是10多年前因爲省府遭遇收支不平衡,就将它丢給了多倫多市政府。從那以後,這個機構便一直面臨資金不足的困擾,而多倫多也多了一個大包袱。

多倫多做爲全國最大的城市和經濟中心,它的廉租屋開銷應該由聯邦、省、市三級政府共同承擔。可是,由于聯邦和省府的撥款遲遲不能到位,長期以來都是多倫多市府獨力苦苦支撐。

本月早些時候,TCHC再次緻函聯邦政府請求聯邦撥款,但是遲遲沒有回音。去年11月,多倫多市議會一緻通過一項26億的10年維修撥款計劃,其中有8.64億要靠3級政府注資,但截至目前僅多市政府撥款到位。

在過去的幾年,市府對TCHC屢次刷新記錄。數據顯示,2014年TCHC共耗掉1.28億進行修繕,總支出是2013年的2倍多,其中大部分都是市府的撥款,而在明年(2015年),市府已另爲TCHC預留1.75億撥款。無奈市府的撥款杯水車薪,TCHC的财政狀況仍然不斷惡化,而維修資金的缺口更是一天天擴大。

資料顯示,從2009到2013年期間,TCHC的資金缺口從4.87億上升了77%至8.62億。照這個情況發展下去,未來10年積壓預計會增至36億。目前,TCHC管理的2200幢廉租屋已達55年平均高齡,其中許多急需大型結構性維護,才能繼續住人,否則隻能被拆毀。

面對着TCHC嚴重的财政問題,政客們也拿不出有效的解決辦法。前一周,多倫多市長候選人索科納奇(David Soknacki)在公布了自己的福利房政策時,批評了TCHC對3級政府的這一嚴重依賴心理。他說,雖說聯邦和省府有責任對TCHC撥款,但市府應有自己的短期計劃,不能一味地等着救援。

新晉的自由黨省議員、前多倫多市議員魏德方(Adam Vaughan)則批評:“TCHC急需撥款一事,說明本國各大城市的廉租屋急需一項長遠的、全國性的規劃。可是聯邦政府卻不喜歡這個計劃,他們顯然還有許多其它重要事情要做。”

TCHC的CEO斯皮恩(Greg Spearn)表示,TCHC目前的資金儲備到2016年就會花光。換句話說,從2016年起TCHC将沒有任何可供修繕房屋的資金,越來越多的廉租屋将因失修而無法入住。屆時16.4萬居民該搬向何處,将是個大問題。

顯而易見的是,如果聯邦和省府再不出手,多倫多市府不可能坐視這16.4萬露宿街頭,隻好繼續“輸血”,直至她自己也被拖垮爲止。

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