华人如何走出学英语的怪圈

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当你的脑子塞满了英语的语言知识:语法、时态、单词、用法、规则等,当你用国内老师教授的英语学习方法作为学问在研究,慢慢的就会发现,你并没有真正掌握英语的技能或是让英语作为工具为你的学习、生活和工作服务。就像医生给病人开处方之前要询问病人的症状,才能作出正确的诊断,那你的语言症结在哪里呢?让我们用几个主要的因素进行说明:

1) 语言环境:毫无疑问,如果你一开始学习英语就处在一个真实的语言环境中,你的学习会更有意义和实效。在真实的语言环境中,你首先要根据个人的需要有目的地选择对自己有用的语言素材,然后再尝试着去跟人交流。例如在你需要到银行开账户之前,你一定要知道怎么说“开户”(open an account), “存钱”(deposit/put in some money), “支票账户”(checking account), “储蓄账户”(savings account) 等用语。你实际的需要驱使你的学习动机,你与人交流是有目的和有意义的。 –

你学习语言的目的就是为了交流,在真实的交流过程中你学会了自然,实用和地道的语言。相反,在非英语的语言环境中,你的需要和交流条件则受到制约,这是因为你只能在人为的或模拟的环境中学习操练。以国内的学习环境为例,我们大多数人接触英语第一个环境就是学校,语言材料的来源则是书本。学生除了有限地听英语录音,看原文电影外,所获得的语言知识和能力大多来自书本和课堂训练。这种非自然和非真实的语言环境使学生学到的是书本式英语(textbook English)。这就是为什么你一来到真实的英语语言环境中就觉得说出的英语既不自然也不流利,想表达的意思和表达出来的英语总是有差距,即所谓会话能力(conversational skills) 的缺乏。

2) 认知能力:是指人的思维和分析能力。认知能力一般在11-12岁左右开始形成。它和语言的习得有什么关系?大凡带着孩子(约12岁之前)移民加国的父母都对他们的孩子英语交流能力的迅速获得惊讶不已。儿童能在短时间内成功地获得外语能力这一现象引起语言学家们极大的兴趣。从他们的观察和研究中我们得知:儿童成功学习语言的重要原因之一就是他们是在无意识中(subconsciously)获得语言能力的: 也就是说儿童在学习第二语言时不会过分去注意语言的形式,他们根本就不知道什么是语法,时态和用法,同时他们也不具备对语言的思维和分析能力,他们只关心语言的意义和用途。

儿童语言的习得是在真实的环境和有意义的交流中自然而然地完成的。他们成功获得交流能力的一大优势就是认知能力的欠缺。 儿童习得语言时是将语言作为一个整体来学, 而成人则倾向于将语言肢解分离。 从分析语法,时态到记单词和用法, 成人无时不在利用自己的认识能力去有意识的”解剖”语言。这种过分注重分析语言形式, 恪守语言规则, 以思考的方式去处理语言的习惯使学习者很容易忽视语言的交际和使用功能, 并阻碍了他们象儿童那样能自然获得语言交流的能力。

3) 教学方法:国内的教学方法是以应试教育为方针, 英语教学也不例外。学习英语的最终目的是通过各种各样的考试。 这就决定了教学是以传授知识为主。从讲解语法,分析句式到翻译句子,这种所谓的语法翻译教学方法将学生的认知能力发挥到了极致, 其结果是学生获得了大量有关语言的知识, 较强的阅读能力和一定的写作技能,但其英语的交流能力却存在着严重的问题。 现在让我们来看看在这种教学方法影响下你用英语表达的过程:首先你是用中文想好你想要表达的意思, 然后再把想好的意思转换成英文。在转化的过程中, 你要决定该用什么时态, 单复数是否正确, 选择什么样的用法和句式。 这一转换过程所出的“产品”是: 用中式思维拼凑出来的中英文混合体。这就是为什么你总觉得一说英语就词不达意,中国味十足,而且表达单调,不流畅。由于成人学习语言大多是在学校进行,教师采用什么方法,利用什么训练手段对学生的学习效果和语言模式的产生都有着举足轻重的影响。

4) 社会文化因素:语言与文化是密不可分的。语言是文化的一部分,文化所包含的社会价值,风俗习惯,思维方式以及行为举止等都会反映在语言中,而且是通过语言的形式表达出来的。语言学习的成功一定是离不开对文化所包含的内容的理解和体会。就象一个演员要成功地扮演一个角色一样,他首先要熟悉角色,全面深入的去理解体会角色的性格、特质、思想和感情,把自己全身心地融入到角色中。只有完成了这一过程,他才有信心和把握将角色真实形象地再现出来。

学习语言也就是学习一种新的文化。你不但要尽可能多地去熟悉,理解新的文化,而且还要尽可能地去适应它。这个熟悉,理解和适应的过程会帮助你体察到什么是文化差异,以及在交流中文化差异的因素是怎样影响和决定我们的言谈举止。比方说“文化禁忌”存在于每个文化中,英语的“文化禁忌”是什么?在与本地人交谈中你一定要知道什么是可以问的,什么是应该避免的。另外在与人交流时应该保持什么样的身体距离,眼睛对视(eye contact)的时间和频率应该是多少?“入乡随俗”,语言是文化的载体,你要想尽快提高自己的交流水平,学习了解英语语言文化部分是必不可缺的。

掌握任何一门技能都没有什么捷径,语言技能的获得尤为如此。相信古老的智慧吧:Rome is not built in a day (罗马城不是一天建成的)。你拥有再好的语言环境,或者有幸碰到最好的老师,如果你缺乏内在动力,不付出辛苦,时间和汗水,一切都是徒劳无益。认真地审视自己,我究竟缺什么,最需要什么?然后再根据自己的需要找到适合自己的老师。只有有效的训练和指导才能使你受益非浅,事半功倍。相信自己,迈出第一步,就走向了成功的一半。You can be what you want to be.

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