设计师改行养蜂 圣诞时节“钱”景无限

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成为采蜜为生的年轻“蜂后”,原是设计师的Melissa说只因四年前与蜜蜂的一次寻常“邂逅”。她忆述∶“当时阅读一本关于养蜂的书本,学习了许多关于蜜蜂的有趣知识,从此我便爱上这些细小勤劳的‘小伙子’。”

养蜂为乐 兴趣变生意

有些人说的“爱上”只局限于虚无情感上,但Melissa则把这份爱化为实际行动。她报读了位于素里(Surrey)开办的养蜂课程,一连两星期的周六周日,进行朝九晚四的全日制学习,让她从一名单纯的蜜蜂爱好者,摇身一变成为专业养蜂师,自此踏上“蜂后之路”。

在后园养蜂需先向市府登记,然后便添置一系列蜂场工具。据Melissa讲述,当初准备这门业余兴趣时亦花费了数千元。“我从本地另一名养蜂师购买一只蜂后、数千只雄蜂和工蜂,花了约一百五十元。然后是每个价值约五百元的养蜂箱(beehive),根据市府条例每户最多只能放置两个,这已经约一千元了。加上保护衣物、以及让蜜蜂保持冷静的喷烟器等工具,这数千元可说是第一笔投资。”

不断尝试和汲取经验后,一直视创业为目标的Melissa“胆粗粗”花了三百元购买一百樽瓶子,把自家蜂蜜灌入后放在本地商户寄卖,结果受到众多追求健康饮食的顾客青睐,一瓶瓶鲜制蜂蜜极速售罄,犹如替她打了一枝创业强心针。翌年,即2012年的7月,Melissa正式创立品牌Mellifera Bees,把个人兴趣发展成为全职生意。“很多人对本地出产的天然食品需求不断增加,他们不介意多花点钱购入质量较高、化学成分较少的产品,尤其是温哥华等北美地区更是大趋势。”

要在芸芸众多的蜂蜜产品中鹤立鸡群,除了以纯天然、无添加作招徕外,Melissa认为产品外形包装是举足轻重,所以她摒弃市场上一般矮小圆身的瓶子选择,反而采用个子较高而幼的容器吸引眼球。“我认为,普遍的消费者在首次购买时都是把外观视为主要原因。第一次是因为它外型讨好,而第二、三次购买才是因味道良好或健康等因素,所以产品包装必需要别树一帜,才能突围而出。” 加国华人网上家园 –

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搬运养蜂箱讲求体力,但Melissa亦应付有如。

蜂蜜多少可说是听天由命,所以采蜜同时亦要保留足够分量予蜜蜂过冬。 info.

内外兼备的推销策略

以独特瓶子包装的纯天然蜂蜜可说是Melissa的王牌产品,但毕竟是一人采蜜生意,而且养蜂箱数量有限,纵然限量发售的蜂蜜迅速售罄亦难以支撑全年生意,所以她向其他养蜂师另购蜂蜜,然后调制特色香味产品作全年供应,从而稳定收入。

“现时售卖的分别有香草(vanilla)、小豆蔻(cardamom)和柠檬三种香味蜂蜜,是我当初从十多种味道中挑选出来。加入香料后存放数月,然后测试蜂蜜味道会否过浓或过淡、或有否产生化学作用等。例如加入迷迭香(rosemary)后,蜂蜜的颜色效果吸引但味道不佳。经过不同试验后,上述三种味道便是最后的优胜者。”而Melissa亦会研制一些季节性香味蜂蜜,像夏天时分的薰衣草(lavender),或是圣诞节临近的红辣椒(chili pepper),让蜂蜜产品更趋多元化。

既然调制香味蜂蜜是图利良机,为何其他养蜂师愿意把蜂蜜转让给Melissa而非自家制作?

她解释,本地养蜂师主要居住在菲沙河谷(Fraser Valley)附近,他们普遍是退休人士或只是养蜂为乐,甚少愿意耗费心力调制香料蜂蜜出售,更遑论要他们拟定销售策略和找寻商户等工作,所以均愿意把蜂蜜出售。而且他们大都是拥有二、三十年养蜂经验的“老行尊”,饲养技术和蜂蜜品质可能比Melissa更为优越,所以香味蜂蜜的品质不及自家原味产品逊色。“我倾向支持本地的小商户,只会向本地养蜂师入货,以及在小商铺出售产品,大家可以携手合作,赖以生存。”

听天由命 产量不足变“白做”

至今,Melissa分别在本地四处地方设有养蜂箱,其中一个是位于唐人街停车场上层,因地方较大所以可放置四个养蜂箱。据Melissa说,这处是从大厦持有人主动联络而得来,为防止途人误闯而入,她亦加设了一些保安设施。“有些人仍然对蜜蜂抱有害怕感觉,但其实它们并不会主动攻击人类,每天只是勤劳地采蜜、然后回家,所以毋须对它们怀有敌意。”

经过一年的努力后,养蜂箱内储存了大量蜂蜜,而Melissa每年只会在夏天完结后才会收集,一年一次。她说闲时照顾蜜蜂起居较为轻松,但收集蜂蜜就是最耗费体力的工作。“作为一人生意,闲时我只有家人和数名义工的帮助。而每年的九月下旬,我便要前往四处养蜂箱放置区收集蜂蜜,因为经过一年的采集,所以每个蜂箱都有一定重量。而且蜂蜜带有黏性,一些讲求洁净的人可能有点反感。”

采访当天,恰好是Melissa一年一度收集成果的大日子。眼见两个毫不起眼的蜂箱被数千只蜜蜂围绕,而身穿保护衣物的Melissa小心翼翼地移开箱子,然后一个一个搬到车上,当中讲求的体力劳动亦非一般女士能够做到。 加国华人网上家园 –

然而,养蜂采蜜的确大有市场,但其实这门生意亦需要“听天由命”。Melissa说∶“一般养蜂箱分为五层,每层有十个储存蜂蜜的框架,如无意外的话每个框架的蜂蜜足以灌满一瓶容器。每年蜂蜜多少受天气影响而定,像今年夏天干燥和暖,适合蜜蜂外出采蜜,但同时天气干燥亦令花朵的干枯速度较快,所以产量并不稳定。”就如其中一个蜂箱内的蜂蜜过少,Melissa唯有把所有蜂蜜留给蜜蜂过冬,而这个养蜂箱就如“白做”一样,只能期望明年好收成。

圣诞时节最好卖

正因为天然蜂蜜数量较少、产量亦不稳定,所以原味产品大受市场欢迎,轮候表上的人数亦不断增多。虽是赚钱良机,但Melissa却对增加产量无能为力。“小生意的最大难题是资金流动。获得收入后我才有本钱继续投资,所以每次我只能购买少量蜂蜜,调制香味出售后才能购入更多,否则我没有足够资金购买瓶子等物品。”

每年十一、十二月就是蜂蜜出售的旺季,其时Melissa便要出席本地大大小小的手工艺展和礼物展览。“很多人喜欢送赠本地手工艺品予朋友为礼物,纯天然的本地蜂蜜便是其中之一。去年首次出席各大展览,能够亲自向客人讲解产品细节之余,亦是测试市场反应的试金石,对推高营业额举足轻重。”而到了一、二月,蜂蜜生意便进入淡季,Melissa便花时间照料蜜蜂们的起居,准备在夏天来临后再次出动。

开业到今短短一年,虽然已经回本,但Melissa仍未能提供自己稳定的收入,闲时亦会兼职设计工作维持生计。纵然如此,她对养蜂生意仍然充满信心。“当生意逐渐稳定后,我便可更为全职投入和获得稳定收入。最重要的还是扩大销售范围,现时不但温哥华有我的自家蜂蜜出售,连安省亦有两间小商店加入零售。希望来年产量和生意继续增长,养蜂箱和销售点的数量能够相应增加。” info.

为了健康饮食,你可以去到几尽?闲时兼职农务,种植蔬菜、甚至养鸡孵蛋已司空见惯。但如果追求的是新鲜、无添加蜂蜜,你又有否胆量搭建后园养蜂场,做一位名副其实的“蜂王”“蜂后”?

“蜂后”Melissa Cartwrigt去年正式把养蜂从兴趣化为全职生意,不单出售自家采集的无添加蜂蜜,而且另制特色香味蜜蜂,产品经常供不应求。在市场竞争较少的情况下,可说是一门前、“钱”两景兼备的生意。

经营档案和总结

启动资金:数千元

成本回收:一年

最满意之处:提供天然无添加的纯蜂蜜 info.

待改善之处:增加更多养蜂箱

优点:寓赚钱于娱乐

缺点:资金流动紧张

前景:扩大零售范围,把天然蜂蜜推广全国

文、图:汤卓斌 –

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