当心!分期贷款侵入加国 实际利率120%

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自09年经济衰退以来,加拿大的就业从来就没有真正恢复过,这令很多人遭遇了财务问题。一些“精明”的贷款公司趁机则推出“分期偿还贷款(Instalment loans)”。可是,很多人在借款协议上签字的那一刻并不会想到,一旦被这种债务缠住,可能很长时间都脱不了身。

“分期偿还贷款”是一种无保障、高利率、短期的次级贷款(subprime loan)。据有关部门的统计,它是目前本国增长最快的债务之一。它同小额、在数周内还清的发薪日贷款(payday loans)不同,这种贷款的额度可以高达1.5万元,偿还期限则可长达三年。这种贷款的目标人群是那种已经负债或信用差的人群。

虽然“分期偿还贷款”的利率看起来没有发薪日贷款那么高,但是它有一些不太容易被人察觉的隐藏的“陷阱”,如果再加上林林总总的费用,它是一个不折不扣的高利贷。一旦被这种贷款缠住,可能一辈子还不清。

57岁的海伦女士(Helen Parry)正是“分期偿还贷款”的受害人。她已到了快退休的年龄,本来是可以好好享受生活的。可是,由于就业不景气,她不得不用自己的工资负担两个成年孩子的生活费。

海伦已经有8年没有加薪了,而物价一直再上扬,于是她遭遇到财务问题。从去年开始,她就渐渐付不起账单了。想向银行贷款,但是由于信用不好被拒绝。

这时,一家“轻松财务服务公司”(easyfinancial Services Ltd. )出现了,向海伦女士推销他们的新贷款品种――“分期偿还贷款”。海伦觉得自己每月都有收入,负担这种分期偿还的贷款应该没有问题。于是就向他们借了3100元,18个月还清,贷款协议上显示她的年利率是46.96%。

数月后,这家公司又向她推销更多的贷款,海伦同意了。于是她一共借了5100元,分36个月还清,每半个月付186.82元。 加国华人网上家园 –

海伦原以为每两个星期支付186.82元是很容易的事情,谁知不久就遭遇了更严重的财务不平衡问题。万般无奈之下,她去找了“加拿大信用债务解决方案公司”(Credit Canada Debt Solutions)。

经债务解决公司分析,海伦才知道借“分期偿还贷款”真的是亏大了。据该公司的一名位验证犯罪利率的精算师彼得(Peter Gorham)计算,虽然贷款协议上显示她的年利率是46.96%,但是如果加上各种隐藏费用,她的实际年利率是57.12%。值得注意的是,贷款协议还有一项贷款保护保险费,每半月是55.97元。如果加上这笔费用,海伦借了5100元,却要还13400元,实际上的利率是120.3%。

要知道,在加拿大贷款高于60%的利率就是犯法,而“轻松财务服务公司”却用隐藏条款中的陷阱,将真实利率抬高至比法定最高额的一倍还多。

据信用监督公司Equifax表示,分期偿还贷款在美国已经存在几十年,但在加拿大还是个相对新鲜的事务,所以很多人对它并不了解。目前,
本国分期偿还贷款达1320亿元,占加拿大总债务的8.7%。它是加拿大增长第二快的债务,仅次于汽车贷款。

Equifax还表示,人们在付不起账单的时候,第一反应往往是贷款,把所有的负债合并成一笔通常利息更高的负债,但是这显然不是好方法。正确的做法是找一家信用咨询服务公司,他们通常能谈下一个更低的利率。

海伦女士就是这么做的。她找的“加拿大信用债务解决方案公司”帮她的分期偿还贷款谈了一个新利率――9.99%。现在她的担子轻多了。

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