TCHC或成压断多市财政的最后一根稻草

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多伦多市选正在如火如荼地进行中,近日辩论的焦点是公交方案。几大候选人一方面向市民鼓吹自己的方案,另一方面则不失时机地踩上对手一脚。

其实明眼人都明白,多伦多的公交问题并不在于“轻轨或地铁之争”,根本原因是没有资金。然而,几大候选人又不是印钞机,没办法凭空变出钱来,于是只好纷纷勉强扮起了巧妇,要做成这道“无米之炊”。

多伦多做为全国的经济中心,遭遇资金不足的问题,不是因为收入不够,而是“包袱”太多。

主管本多伦多众多廉租屋事物的多伦多社区公屋公司(TCHC)正是本市最大的财政包袱之一。这个机构本是省属单位,但是10多年前因为省府遭遇收支不平衡,就将它丢给了多伦多市政府。从那以后,这个机构便一直面临资金不足的困扰,而多伦多也多了一个大包袱。

多伦多做为全国最大的城市和经济中心,它的廉租屋开销应该由联邦、省、市三级政府共同承担。可是,由于联邦和省府的拨款迟迟不能到位,长期以来都是多伦多市府独力苦苦支撑。

本月早些时候,TCHC再次致函联邦政府请求联邦拨款,但是迟迟没有回音。去年11月,多伦多市议会一致通过一项26亿的10年维修拨款计划,其中有8.64亿要靠3级政府注资,但截至目前仅多市政府拨款到位。

在过去的几年,市府对TCHC屡次刷新记录。数据显示,2014年TCHC共耗掉1.28亿进行修缮,总支出是2013年的2倍多,其中大部分都是市府的拨款,而在明年(2015年),市府已另为TCHC预留1.75亿拨款。无奈市府的拨款杯水车薪,TCHC的财政状况仍然不断恶化,而维修资金的缺口更是一天天扩大。

资料显示,从2009到2013年期间,TCHC的资金缺口从4.87亿上升了77%至8.62亿。照这个情况发展下去,未来10年积压预计会增至36亿。目前,TCHC管理的2200幢廉租屋已达55年平均高龄,其中许多急需大型结构性维护,才能继续住人,否则只能被拆毁。

面对着TCHC严重的财政问题,政客们也拿不出有效的解决办法。前一周,多伦多市长候选人索科纳奇(David Soknacki)在公布了自己的福利房政策时,批评了TCHC对3级政府的这一严重依赖心理。他说,虽说联邦和省府有责任对TCHC拨款,但市府应有自己的短期计划,不能一味地等着救援。

新晋的自由党省议员、前多伦多市议员魏德方(Adam Vaughan)则批评:“TCHC急需拨款一事,说明本国各大城市的廉租屋急需一项长远的、全国性的规划。可是联邦政府却不喜欢这个计划,他们显然还有许多其它重要事情要做。”

TCHC的CEO斯皮恩(Greg Spearn)表示,TCHC目前的资金储备到2016年就会花光。换句话说,从2016年起TCHC将没有任何可供修缮房屋的资金,越来越多的廉租屋将因失修而无法入住。届时16.4万居民该搬向何处,将是个大问题。

显而易见的是,如果联邦和省府再不出手,多伦多市府不可能坐视这16.4万露宿街头,只好继续“输血”,直至她自己也被拖垮为止。

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