安省医疗旅游服务 为医院带来可观的利润

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三个代表安省医护人员的组织,安省医疗中心协会(Association of Ontario Health Centres)、安省助产士协会(Association of Ontario Midwives)及安省注册护士协会(Registered Nurses’ Association of Ontario)联署联署致函安省卫生及长期护理厅,要求省府停止省内医院提供医疗旅游服务,以保障安省病人的权益,亦维护加拿大医疗制度中人人平等的核心价值。

公平对待居民

公开信中指出,医护人员应该致力提供非牟利及公营医疗系统,但医疗旅游的发展,代表医疗服务转向牟利和私营化。他们认为,加拿大的医疗服务是建基于「需求」,并非付费的「能力」。如果本国以外的人有钱就能越过本地人优先获得医护服务,本国的富裕人士也会质疑,为何他们愿意付钱却也不能优先获得加国医院的医疗服务。

如果医院有额外的医生、护士或其他职员,省府与联邦政府应通力合作,确保医疗资源运用得宜,以减少病人的轮候时间。

他们亦提醒省府,一旦推行以赚钱为目标及以市场为主导的医疗服务,将引发更多危机,公平性及效率都被削弱,令整个医疗系统变得更昂贵,美国就是最佳例子。 

利润可观

发展医疗旅游,为的当然是可观的利润。多伦多的大学保健网络(University Health Network,UHN),在过去3年来治疗了380名外国病人,以及为其他国家提供顾问服务。该计划自2011年起,大部分是来自加勒比及其他中东地区,主要医治癌症及心脏病。加上为科威特和卡塔尔等国家提供顾问服务,UHN共赚取了超过5,000万元。

刚转任副卫生厅长的前大学保健网络主席贝尔(Robert Bell),在其去年的行政总裁报告中已表示,美国的医疗旅游市场估计高达50亿元,随着美国的全民医保计划停滞不前,相信将有不少美国病人跨境到本国求医,如果UHN透过其「国际病患计划」(International Patient Program)吸纳这些邻国病人的诊疗费用,两年内收益将可翻一倍。

各医院积极参与

新宁医院的董事局,去年也俏俏通过了其国际病患计划。截至4月,该院医治了一名来自巴贝多的女子,她付了6万元进行乳癌的放射性治疗,另一名牙买加男子,也付了2万元进行前列腺癌放射治疗。

世界闻名的多伦多病童医院,每年接收了约200名需要接受专科治疗及手术的外国病童,他们都因为原居国家没有该疾病的医疗技术而要往外求医。

魁省不屑

不过,并非每一个省份都支持推行医疗旅游。去年魁省的麦基尔大学保健中心(McGill University Health Centre),为一名来自科威特女子进行心脏手术,科威特政府支付了20万元医疗费用。

纵使MUHC否认该女子是越过长长的轮候名单而获得治疗,魁省卫生厅长Rejean Hebert以「不能接受」来形容事件,更直言魁省不会开放医疗旅游业。

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