法援18年首次改革 人数将倍增门槛仍嫌高

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安省自由党政府降低法律援助入息要求门槛﹐这是18年来的首次改革。省府称﹐此举可在10年间﹐令获得法援人数增加1倍。但新民主党认为﹐收入上限仍然订得太低﹐导致许多贫困人士不合资格。

安省司法厅长梅乐尔(Madeleine Meilleur,图)周四宣布﹐从11月1日起﹐申请法援的收入合格标准﹐将提高至11,448元﹐相当于贫困线的大约一半。对于一个五口之家﹐合格的收入标准将提高至28,317元。

梅乐尔说﹕“政府将在今后3年﹐投入9,570万元﹐每年增加6%﹐提高获得法援的收入标准。”

新民主党司法评议员辛格(Jagmeet Singh)说﹐在安省获得司法协助是一个真正问题。但“象征性”提高法援资格的收入标准﹐仍然令到许多贫困人士﹐实际上无法聘请一名律师。

两级政府的司法部、厅长﹐两周前在阿省班芙(Banff)开会﹐但未能就联邦增加法援拨款达成协议。

联邦政府以往与省府对半分担该项目的开支﹐但现在只投入大约16%﹐而且自2003年来就未提升拨款水平。

安省新民主党认为﹐即便是联邦减少法援拨款分额﹐安省仍然需要增加投入。

安省法律援助署(Legal Aid of Ontario)在最近的一份报告中说﹐它估计﹐全省有大约120万人生活在贫困线以下﹐但其贫困程度又不足以申请法援。

安省保守党认为﹐增加法律援助拨款并非灵丹妙药﹐不足以解决安省法庭面对的各种问题。

保守党司法事务评议员琼斯(Sylvia Jones)说﹕“法庭案件积压﹐与谁得到或得不到法援无关。”

梅乐尔说﹐提高申请法援的收入标准﹐将在10年中﹐令获得法援服务的低收入省民人数增加1倍﹐达到200万人。

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