致敬 埃博拉疫区的加国志愿者们

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渥太华市的社会工作者林赛.琼斯(Lindsay Jones)今年不会和亲友共度圣诞节了。《渥太华公民报》报道说,这位33岁的社会工作者将远赴塞拉利昂,在那里的埃博拉治疗中心承担心理辅导的工作。

加拿大卫生部长罗娜.安布罗斯(Rona Ambrose)星期四向加拿大人发出征召志愿者的呼吁,鼓励他们前往塞拉利昂、利比里亚和几内亚的埃博拉治疗中心。当地除了急需医护人员外,还需要水处理工程师,心理辅导人员和传染病控制专家等专业人员。加拿大红十字会希望能够招到150多人。

但是圣诞节转眼就要到了,这是一年当中最难派人出差的时节,更不要说应征者将面对的是死亡率最高的传染病之一埃博拉。国际医疗机构一直苦于招不到足够的医护人员前往埃博拉疫区。加拿大红十字会到目前为止只派出了17人。

林赛.琼斯在渥太华东南区社区卫生中心工作, 同时也是加拿大红十字会紧急应变部门的成员。不过她还从来没有被派出去过。她知道加拿大红十字会这时候不容易招到人,尤其是家里有孩子的人。“圣诞节远离家人会比较难熬。我觉得我应该报名,一部分原因是我没有孩子。”

更重要的原因是,这是她等待的机会。琼斯在大学学的是国际发展,硕士论文的主题是塞拉利昂的女娃娃兵。她去过非洲好几次,但从未去过塞拉利昂。她认为这个工作正好能让她把学历和工作经验结合起来。

她在塞拉利昂的工作将主要是帮助痊愈的患者和失去亲人的人重新开始正常生活。 

琼斯已经在加拿大红十字会的紧急应变部门接受过一些培训。现在她要学习使用个人保护设备,还要让自己习惯“零接触政策“:不握手,不拥抱,甚至避免让自己的手接近脸部。

琼斯说,她了解此行的风险,但也对红十字会的安全措施有信心。她现在又紧张又兴奋,同时觉得自己是幸运的。“我希望回来的时候能感到我们促成了一点变化。我相信我们会的。” 

卫生部长安布罗斯承认,呼吁大家报名去西非是在要求一件困难的事。但是政府将尽力为志愿者提供支持,并安排了紧急撤离的飞机。联邦政府机构的职员在前往西非期间可以照常享受所有工资和福利待遇。安布罗斯还呼吁省级政府也为属下员工提供同样的条件。不过林赛.琼斯供职的社区卫生中心属于市政府管辖。

她将在12月6日到达塞拉利昂。一位网友留言说:“林赛多保重。等你回来我们再过圣诞节。”

埃博拉病毒造成极大的恐慌。美国缅因州政府不久前曾经禁止一位从塞拉利昂归来的护士踏足公共场所,尽管她并没有感染病毒。她最后不得不向州法院提出起诉。法官上月底判决她胜诉。

法国总统奥朗德星期五访问几内亚,受到热烈欢迎。这是该国爆发埃博拉疫情以来第一次迎来西方国家领导人访问。几内亚总统孔德在欢迎仪式上表示,如果奥朗德能来访,那么任何人都能来。

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