油价暴跌影响巨大 阿省是否要加税

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因近期国际石油价格暴跌,曾经在经济上一枝独秀的加拿大能源省份阿尔伯塔省也遇到了前所未有的财政困境。

阿尔伯塔省当初的财政预算是按照每桶原油100元的价格做出的,而现在国际石油价格在每桶50元—— 这也意味着省财政收入会大幅下跌。阿尔伯塔省每年20%的财政收入来自能源工业的税收。换句话说,阿尔伯塔省政府年收入会减少70亿加币。

同时,阿尔伯塔省的产油量减少,也出现了大裁员,预计会裁掉3万2千个与能源相关的工作。因担心房价会继续下跌,阿尔伯塔省一月份的房屋成交量下降了20%。 

现在,阿尔伯塔省因能源工业带来的影响也波及到了普通民众的生活,以及政府的交通、医疗方面的投入。

小区学校建设搁置

智子(Tomoko Vishnu)与家人在卡尔加里市东南方向的一个新的小区生活。每天早上六点,她要起来给两个儿子做午餐,让他们带去学校。而两个只有十岁左右的孩子每天要坐40分钟的校车去上学 – 这可不是她希望看到的。

智子说,我们买现在这栋房子的原因,就是政府说在附近要建一个学校。学校距离他们家只需要五分钟步行路程。

原本的计划是,这间学校会在明年开课,但到现在,学校还没有任何迹象。

轻铁遥遥无期

卡尔加里的年轻人亚当.约翰逊(Adam Johnson)每天要花90分钟坐公交车上下班,而且每天都是人满为患。

他说,卡尔加里非常需要轻铁,但现在我们要担心谁来负担轻铁的费用。

埃德蒙顿等城市会减少医疗投入

星期四,阿尔伯塔省卫生部宣布,将会对省内的几个城市的医院减少投资,减少医院里的医师数量。而这将会造成医生流失。

该省的卫生管理部门表示,这是一个非常困难的决定,而减少医疗服务对于解决阿尔伯塔省面临的财政困境也不是个有效的做法。

他们解释说,埃德蒙顿的医疗服务去年的赤字达到500万元。而这一次主要是会减少医院里合同医师的工作与工作量。 

癌症中心暂停

阿尔伯塔省的财政部长坎贝尔(Robin Campbell)表示,目前正在对一些省内基础建设重新进行仔细地审计,包括学校、医院、和轻铁等。

他说,老实说,当你每年减少了70亿加元收入的时候,你的财政预算不得不随之做出些改变。

比如,原本省政府计划要在2020年建成阿尔伯塔省“癌症治疗中心”,现在看来计划需要搁浅了。

一直致力推动这个项目的癌症患者奥斯勒(John Osler)表示,不明白为什么以前一直受到称赞的政府忽然之间显得非常无力。

阿尔伯塔省会加税吗? 

卡尔加里大学政治学系教授大卫.斯特伍德(David Stewart)表示,阿尔伯塔省出现这样的困境更主要的原因还在于,多年来,该省政府过于依赖能源工业,而忽略了个人税收。

阿尔伯塔省的保守党从1971年以来一直执政,至今已经43年了。创造了加拿大政党连续执政的纪录。而保守党政府执政的一个原则就是:小政府低税收。

目前,阿尔伯塔省是全加拿大唯一没有省消费税的省份,并且一直以为此傲。不过,随着能源工业遇到多年来最大的一次衰退,经济学家也在讨论阿尔伯塔省采取增加税收的可能性。

斯特伍德表示,如果阿尔伯塔省的税收仅仅是提高到加拿大第二低税收省份的水平,每年的财政收入可以增加110亿,目前面临的困境就可以迎刃而解了。

约翰逊表示,我个人对于增加省消费税完全没有问题。不过,我明白,对阿尔伯塔省省民来说,这是非常难以接受的。

斯特伍德就表示,阿尔伯塔省偏保守型的政府一直反对加税,比如,该省的反对党野玫瑰党就认为,只要裁减政府开支就可以了。

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