一到冬天就抑郁 季节性情绪失调在作怪

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进入三月份,加拿大仍是冰天雪地。但毕竟早上出门时,洒在脸上的阳光能让你感到些许热度。这是春天即将到来的信号。对许多加拿大人来说,这也意味着他们的 “季节性情绪失调”(Seasonal Affective Disorder, 简称SAD)将告一段落。加拿大广播公司记者马特.邝在报道中写道,我们终于在一条又冷又黑又长的隧道尽头看到了光亮。

什么是季节性情绪失调?马特.邝采访了多伦多的格瑞丝.凯彻。她说,自去年冬天起,她一入冬就感到情绪低落,想自杀,想哭,睡很长时间,无法完成自己的工 作。随着春天气温回暖、白天变长,这些症状就逐渐消失了。多伦多的心理医生罗伯特.列维坦是这方面的专家。他说,季节性情绪失调就是在秋冬发作、在春夏好转的抑郁症。

据统计,35%的加拿大人抱怨冬天影响他们的情绪,10%到15%的加拿大人有轻微的季节性抑郁症状,2%到5%的加拿大人是真正的季节性情绪失调的患者。

多重因素造成季节性抑郁

列维坦医生说,他和很多业内专家认为季节性情绪失调来源于一种进化机制。我们的某些基因让我们的身体在秋冬两季进入“节能状态”,春天到来时再复苏,其原理和动物冬眠类似。

进入冬季后白天越来越短,加拿大的上班族冬天两头不见光是平常事。多伦多圣迈克尔医院的睡眠研究实验室主任理查德.梁说,黑夜变长扰乱人体的生物钟,影响褪黑激素(melatonin )的水平,增加人的睡意和睡眠时间。

对季节性情绪失调的记载1984年首次见于医学文献。列维坦医生说,最初科研人员认为褪黑激素是唯一的罪魁祸首,但是后来逐渐发现大脑中血清素(serotonin)水平,多巴胺含量,患者对色氨酸(tryptophan)缺失的反应都会对情绪造成影响。

缺少运动和维他命D

多伦多大学医学院迈尔.博林斯医生说,行为方式的影响也很重要。他的很多患者承认自己冬天不爱动,因为外面太冷了。运动医学界早已发现体育锻炼能提高人体内的内啡肽水平。这种也被称作安多酚的荷尔蒙正是人体生产的对抗低落情绪甚至镇痛的“秘密武器”。

博林斯医生总是建议他的患者多运动。如果实在怕冷的话,就去一个购物中心或是地下城步行吧。多伦多和蒙特利尔都有巨大的地下通道网。

另外,日照时间缩短和户外活动减少让博林斯的许多患者都有维他命D不足的问题,博林斯说,维他命D水平和一个人的情绪有很密切的关系。他和列维坦医生因此都会建议季节性情绪失调患者采用“光疗法”来减轻症状:每天用全光谱灯照射皮肤半小时。

凯彻说,这种疗法对她挺有效的。全光谱灯替她驱走了不少“负面想法”。

CBC

冬天里需要更多能量,但体重也容易增加

多伦多的心理治疗师塔莎. 沙乌里说,她的患者当中有许多人在冬天里减少社交活动,赖床,更喜欢吃甜食和富含碳水化合物的食物。这些习惯容易造成体重上升,抑郁症状加重。

另一方面,寒冷的天气需要我们消耗更多能量:身体的保暖,铲雪,裹着沉重的冬衣在雪地里行走。因此冬天里觉得疲劳和体力不足是很正常的。而一个身体疲劳的人心理上也更容易出问题。

冬天还有几个星期才会过去。医生们强调说,如果季节性情绪失调的症状已经影响到了你的工作和日常生活,一定要立刻求医。

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