安省考虑准许大型超市卖啤酒和葡萄酒

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从上世纪30年代以来,安省一直实施严厉的酒类管制法,全安省境内无论是超市或者便利店都绝对不允许出售任何酒精饮品。但据多伦多星报的最新报道,这一政策终于松动,安省自由党政府计划放开管制,准许全省的大型超市卖酒。

不过,该计划尚未提交省府内阁成员讨论,安省自由党核心成员也尚未对此作出决定。但有消息来源称,已经得到省长维恩的主要顾问克拉克的强烈支持,估计该计划会成为自由党春季预算案中的一个部分。

烈性酒仍仅限于省府酒管局旗下分店

根据多伦多星报的报道,本地啤酒除LCBO之外由私营的连锁商Beer Store经营,占了全省啤酒销量的80%;但自由党政府也将对此做出改变,在下一个预算案中将准许大型超市卖啤酒。

长期以来,本地啤酒制造商一直对Beer Store几乎垄断经营全省啤酒销售业务不满,而省府则对这个私营的连锁商获得高额利润不高兴。但现在省府在这个问题上有所转向,不再强调Beer Store通过垄断经营获得丰厚利润,而是强调垄断经营给省民带来不便,也对本地生产商不利。

根据省府的计划,以后Beer Store仍然可以继续经营全省所有的分店,但每年要交纳1亿元的特许经营费(franchise fee)。

与此同时,安省200多家大型超市将获得执照,出售安省自产酒类以及 进口的葡萄酒等酒类,顾客可以在买肉类和蔬果时,连带酒类一起买回家,这在安省历史上还是头一次。

不过,烈性酒销售仍然仅限于省府酒管局(LCBO)旗下的分店。

严格控制数十年 维恩治下终破局

其实,本国不少省份都已在酒类管制法规方面作出改革,许多城市不仅让大型超市可以售卖啤酒和葡萄酒,就是对便利店也网开一面,让他们可以合法售卖酒精饮料,但安省历届政府在这个问题上一直没有破局,历任省长也是鼓噪一阵,然后了无声息。

上世纪80年代,安省自由党政府的曾考虑开放售酒权,但是在安省新民主党和工会势力的联合反对之下,这一设想最终还是胎死腹中,未能成为现实。随后新民主党的李博(Bob Rae)出任安省省长,但因该党一贯的政治立场,因此开放售酒权一事更无从谈起。

2012年夏天,安省便利店协会发动业界,收集了10万多签名,向主政的自由党省长麦坚迪(Dalton McGuint)施加压力,要求政府允许便利店卖啤酒和葡萄酒。但麦坚迪以不让未成年人士可以随便买酒为名,拒绝了便利店业主们的请愿和省保守党的建议。

究竟怎样的超市可以卖酒?大小成关键 

由于省府的计划仍在考虑阶段,因此很多问题尚不明了:比如究竟怎样的超市可以卖酒,便利店行不行?外国酒能否在超市出售?大包装的啤酒能否在超市出售?等等。

就目前的情况来看,就经营资格而言,大小成关键(Size matters)。估计只有大型超市才能获得卖酒权;超市是否准许卖外国酒,目前尚不明朗;而大小包装与销售利润密切相关,从多伦多星报去年12月披露的LCBO与Beer Store之间的秘密交易而言,前者只卖6罐或6瓶装的啤酒,利润更高、更受欢迎的12罐/瓶装的啤酒以及24罐/瓶装的啤酒则由后者独家经营。

出售酒类每年可为安省带来50亿元的收入,长期以来LCBO与Beer Store的垄断经营已经赚取好杯中物者无数金钱,现在垄断已经破局,本国大到巨型连锁商,小到街边便利店均密切关注这一计划的动向,不过,目前尚不清楚新政策从何时开始实施,以及怎样来实施。

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