想去火星吗?安省开办挑战者学习中心

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许多人有空间旅行的梦想,甚至有人报名加入前往火星的单程旅行。可或许空际旅行并不那么遥不可及,也不需要极端冒险。

太空船降落在火星的情景

加拿大安大略省的科学中心设有一个“挑战者学习中心”,就是使用太空模拟器,让更多人,尤其是学生们,体验空间旅行,以及抵达火星的经历。

这个中心有限度地向大众开放,包括了模拟太空船船舱,还有美国航天局(NASA)的火星控制中心。

加拿大广播公司(CBC)的记者艾米莉.张(Emily Chung)前往采访了这个中心。她在经历了整个空间模拟行程之后称,如果希望体验火星着陆,拜访这个中心恐怕是加拿大人最可行的方式了。

2076年太空旅行 模拟火星降落

艾米莉随着一群前来体验火星降落的中学生开始了他们的行程。

飞往火星的太空船

模拟实验设定的情景是,在2076年,到那时,地球人已经在火星上建立了永久的空间站,每两年需要轮换空间站的宇航员。而参加实验的学生扮演需要前往火星空间站的宇航员,需要经过长途航行,最终降落在火星。

艾米莉加入的小组成员是从安大略省的各个中学挑选出来的30名学生,他们要完成该省科技中心的科学课程。在培训过程中,这些学生被分成不同的组别,接受培训,比如有人负责检查辐射强度,有些负责控制太空臂,有些要观察火星天气 – 主要是火星沙尘暴,这会干扰电力系统以及通讯系统。还有太空机械,火星研究项目。

遭遇太阳等离子爆炸

火星降落突发紧急情况

就在太空船进入火星运行轨道,准备降落时,忽然,太空舱警报响起

,并冒出了浓烟。这是因为太空船遭遇了太阳等离子爆炸,太空船的电力系统遭到破坏。

有人把冒烟的部件从仪表盘上抽出来,还需要紧急向火星控制中心汇报,并处理问题。

航行过程中,还发现有一名成员受到过强辐射,需要接受治疗。

可以说,整个模拟过程非常忙碌,除了紧急状况,还有火星控制中心的新指令。而且,学生还要作为现场记者,向地面观众报告太空船的降落情况,以及现场的天气情况等。

向“挑战者号”致敬

1986年发生的“挑战者号太空船”爆炸意外,恐怕是世界航空史上最大的悲剧之一了。“挑战者号”发射不到一分钟发生爆炸,七名宇航员全部罹难。

许多人或许还记得其中一名宇航员、中学教师克里斯塔.麦克奥利夫(Christa McAuliffe)。她作为“空间教师”,原定计划在空间站实行教学计划。

安大略“科学中心”这个太空模拟器是美国宇航局40个相关的主要用于教育的模拟器之一,所以取名为“挑战者号学习中心”。就是为了向挑战者号致敬。

这个项目中的大部分的太空模拟站在美国,而安大略省的这个模拟站设立于1992年,并且在九年前重新修整。

到目前为止,大约有6千到9千名学生,以及不少企业集团参加了这一模拟实验。一名学生的收费只有15元,而其他民众大约为62元。

虽然在这个过程中,空间旅行的一些有趣的部分无法再现,比如失重状态,但是,空间航行的景象,降落火星时的情景都出现在屏幕上,还是相当逼真,令人叹服的。

整个模拟除了令学生们动用自己的知识储备,同时也培养他们应变,解决问题的能力,以及团队精神。

科技中心负责这个项目的布莱克(Teressa Black)表示,每一组参与模拟实验的人都会遇到不同的问题,而且,也不停地有新的问题、意外添加进去,比如最近的3D打印机,以保持整个项目的与时俱进。

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