巨头垄断 造成加国上网费居高不下

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上网已经成为生活中的基本需要

埃里克.罗森奎斯特是电脑软件专家,家里有三、四十个电子设备需要与互联网连接,高速上网对他来说是不可缺少的。

所以他和妻子在选择下一所住宅时把是否有通到家里的光纤网络线路作为基本条件之一。他们看中了加拿大首都渥太华郊区卡纳塔一个在建住宅区,那里有光纤网络。加拿大三大电讯公司之一的贝尔公司在上述卡纳塔在建小区铺设了高速光纤网络,并把光纤网络接通到小区里的每一所住宅。

如果加拿大消费者想使用最新的高速光纤网络上网,需要准备支付高额的上网费用。

三巨头垄断光纤入户

罗森奎斯特很有些担心贝尔公司会利用其铺设光纤网络的垄断地位,迫使小区里的住户只能使用贝尔公司的电讯服务,包括互联网、电话和有线电视,只要是用光纤网络的服务都要用贝尔公司的。

事实上加拿大三大电讯公司Bell, Rogers和 Telus 都在实行这样的政策。 

加拿大广播电视委员会CRTC过去多年实行了强迫加拿大电讯业三巨头贝尔、罗杰斯和Telus公司让中小型电讯公司分享其电话线网络的政策,这才导致一些中小型电讯公司可以用有竞争力的价格与三巨头公司竞争电讯市场, 比如 Start Communications, TekSavvy, Vmedia等公司。 

在光纤技术成熟后,贝尔、罗杰斯和Telus公司采取了投巨资铺设高速光纤网络连接千家万户的竞争策略,因为CRTC实行的网络分享政策还没有涉及光纤网络,投资光纤入户可以让电讯业三巨头公司享受垄断经营的高额利润。

CRTC在进行听证

像罗森奎斯特这样的消费者希望CRTC扩大管理范围,把中小公司的竞争也引入光纤网络。

现在加拿大广播电视委员会CRTC正在就是否强迫电讯三巨头对其它竞争者开放其光纤入户网络FTTH (Fibre-to-the-home)或FTTP(Fibre-to-the-premises)的问题举行听证。

加拿大电讯三巨头自然是反对开放光纤网络。 比如贝尔公司就说,把光纤线路从干线连接到住家是为了满足用户定用贝尔公司光纤网络服务的需求;贝尔花在光纤入户上的开支等于贝尔公司年设备投资额的三分之一;被强迫把自己花费巨资建成的光纤入户系统与竞争者分享等于是在损害投资积极性。

而与三巨头竞争的中小型电讯公司的代表、设在多伦多的Vmedia公司的乔治.伯格George Burger表示,互联网在走向光纤时代,开放光纤网络是确保网络服务具有竞争性的关键。 

使用传统电讯电缆的宽带网速最高只能达到50到60Mbps,而且网速受同时上网人数多少的影响;但光纤网不但网速可以达到1千Mbps,不受附近电子设备的干扰、不受与中转站距离远近的影响、也不受同时上网人数多少的影响。

伯格说光纤网络与传统电缆网络的区别就像拨号上网与宽带上网的区别那么明显;在现在视频在网络大行其道的情况下,每年网络流量在以30%到40%的速度增长。

加拿大在光纤网络普及方面已经落后

设在阿尔伯塔省的非赢利科技普及组织Cybera认为,高速光纤网络是数字时代加拿大经济发展的脊梁和支柱;而确保加拿大民众和公司企业能够以有竞争力的价格得到高速光纤网络服务是关键。

Cybera的数字显示,加拿大在高速光纤网络普及方面在西方国家经济合作组织成员国中垫底;而加拿大的平均网速在世界主要国家中只排在第35位。

工作和生活都离不开光纤网络的消费者罗森奎斯特认为,加拿大电讯业三巨头和中小型电讯公司的争论都有些道理。三巨头公司确实花了不少钱投资于光纤入户项目,但在新建住宅区,为了与时俱进三巨头反正也要铺设光纤网络而不是铺设过时的电缆网络,所以不能用光纤网络入户的投资作为不让竞争者使用其网络的理由;至于在旧住宅区用光纤网络取代已有的电缆网络,需要给投资者以一定的好处,所以可以让投资于旧区网络更新改造的三巨头公司享有一年半到两年的垄断经营期,垄断经营期结束后就要向竞争者开放其已改造区域的光纤网络。

预计加拿大广播电视委员会CRTC在几个月后会公布是否会强迫加拿大电讯业三巨头开放光纤入户网络的决定。

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