注意!小心产权欺诈 镇长险被骗走度假屋

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2013年10月的一天,位于加拿大中部萨省的旅游小镇卡特帕瓦湖滩(Katepwa Beach)的镇长威克利(Fred Weekley)接到了一封奇怪的传真。是一家温哥华的产权转让公司(Title Transfer Firm)发来的,向威克利索取他名下一间度假屋的土地标识证(Land Description)。

身为镇长的威克利虽然谈不上日理万机,但着实也是个大忙人。看到这封没头没脑的传真,威克利本想往碎纸机里一丢了之,可曾经担任过高级理财师的他总觉得有什么不对劲,于是就拨通了那家产权转让公司的电话,问他们为什么要土地标识证。对方也觉得奇怪,反问威克利:你不是已经将度假屋出售了吗?产权即将转移给新业主,土地标识证当然也要移交。

这个消息让威克利目瞪口呆,要知道他和妻子拥有那幢度假屋已经15年了,从来就没有想过要将它挂牌出售。

冷静下来的威克利立刻意识到,自己遭遇了产权欺诈(Title Fraud)。于是,他立刻报警,还通知了自己的律师、向自己提供房屋资产净值信用贷款(Home equity line of credit)的银行,以及本国的两大信用报告机构(credit-reporting bureaus),让他们对自己的账户发布欺诈警告……来回折腾了好多天,也不知打了多少电话,费了多少口舌,才总算没有让骗子得逞。

产权欺诈到底是怎么一回事? 

加拿大第一产权保险公司(First Canadian Title,简称FTC)估计,加拿大居民每年因产权欺诈案损失高达4至15亿元。在本国的一些大城市如多伦多、卡尔加里、温哥华、蒙特利尔,这类诈骗更为猖獗。

加拿大金融消费者服务局(Financial Consumer Agency of Canada)表示,通常而言产权欺诈有两种方式,都涉及盗用(或伪造)身份。 

第一种方法:骗子会先利用假证件和假签名冒充业主,再用物业去申请抵押贷款或资产净值信用贷款(Line of Credit),最后将贷款以现金的形式取走,留下受害业主负责偿还。

另一种方式则是用伪造的文件将物业转移到自己的名下,再用物业去申请抵押贷款,最后还是将贷款以现金的形式取走。在加拿大的大多数地方,产权转让的手续很简单。拿威克利镇长所在的萨省来说,产权转移只需有一封由业主签名并经过公证的信件即可。

还有两种不太常见的产权诈骗方式。一是冒充屋主卖房(比如说趁他外出度假正好不在国内的时候)。鉴于买家一般都会检验房屋的所有权,而透过经纪和MLS系统买卖也会多一层保护,所以骗徒较少用这种方法。

另一个方法则是伪造或用欺骗的手段取得财产授权委托书。加拿大有不少老年人都签署了财产授权委托书(attorney for property),以便更好地分配和利用财产,但是这也给了骗子进行产权欺诈的空子。

针对老年人的产权欺诈持续增加

加拿大第一产权保险公司副总裁萨尔托尔(Lori Sartor)表示,一般来说骗子更喜欢对老年人、特别是独居的老人下手,因为他们的房屋往往没有按揭贷款,用来抵押手续比较简单,而且大多数老人也不太知道如何防范身份被盗窃。 

多年来,第一产权保险公司一直在跟踪本国产权欺诈的案例,发现近年来针对老年人的诈骗案持续增加,而且骗子变得越来越狡猾,经过精心设计的骗局让人防不胜防。。

例如,该公司曾接待过一个客人,他自称受“亲戚”委托,以她名下的一幢房子,申请50万元的按揭。公司员工一查,该客户所谓的“亲戚”、也就是房子的主人是一位98岁的独居老妇,于是便拒绝办理按揭手续。

在另一个案例中,一名在多伦多购买公寓的老妇将房子租给一个年轻人住了五个月后,便开始不断收到一个公司发来的贷款拖欠通知。这名老妇在经过调查后才发现,是她的房客冒充她并用她的公寓获取了超过20万元按揭贷款。

专家:如何预防产权欺诈? 

多伦多长者倡权中心(Advocacy Centre for the Elderly)的诉讼律师韦伯(Graham Webb)称,产权欺诈往往防不胜防,但是都和盗用身份有关。只要确保自己绝不签署看不明白的文件,就能有效避免落入这类骗局。

加拿大金融消费者服务局则建议,业主应时常到省土地注册处进行核查,以确保自己房屋的产权是自己的名字,此外,业主还应该定期检查自己的信用报告,以确保其中信息正确。

此外,购买产权保险也是值得考虑的保障措施。据萨尔托尔介绍,各省和各产权保险公司的产权保险费用有所不同,但一次性保费的起价通常是350元左右。

如果已经遭遇了产权欺诈,受害人应该在第一时间向加拿大反诈骗中心、警方、两大信用报告机构(Equifax和TransUnion)、银行及省土地注册处报告。如果想要征询法律意见,则应该找可信、可靠的律师。

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