你所熟悉的富裕社区的贫困率竟如此之高

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在多伦多华人圈里,万锦市、渔人村,这些一直是相对富有的字眼,也是华人移民热衷的聚集区,但是根据一份权威机构的报告显示,万锦市渔人村的贫困率之高,却是令人大跌眼镜。另外,虽然多伦多约克区的家庭收入中位数在加拿大排名第5,已跻身于富足社区的行列。但根据统计数据,约克区有多达12.7%的人口生活在贫困之中。其中,万锦市渔人村选区的贫困率最高,达到了17.2%,超过了安省平均水平。

这份报告是由多伦多社会规划组织(Social Planning Toronto)与多伦多消灭贫困联盟(Alliancefor a Poverty-Free Toronto)等机构联手调查研究而成的结果。他们在继2011年发表了多伦多市内各选区的贫困率之后,又发布了多伦多周边地区的贫困率,揭示了郊区的贫困率也正在大幅攀升。这份报告中的统计数据显示,约克区共有110万人口,其中有12.7%的人口,生活在贫困之中,至于儿童贫困率,则高达14.8%。纵观约克区内各选区的情况,万锦市渔人村选区的总人口有21,791人,其中有17.2%的人口在贫困线以下挣扎,贫困率之高不仅位居约克区内各选区之首,而且超过了14%的安省平均水平。至于万锦市渔人村选区的儿童贫困率则高达22.5%。

在这份报告中,成绩单最为漂亮的是约克-闪高选区(York-Simcoe),其贫困率最低,只有8.3%。而约克区内的富裕选区新市奥罗拉(Newmarket-Aurora),亦有9.1%的人口生活在贫困之中,儿童贫困率也高达14.8%。

对于上述显示的数据,约克区社会服务网络的行政总监巴特(Dr. Naila Butt)指出,生活在贫困线以下的人口中,新移民所占的比例超过三分一。尽管不少新移民拥有一技之长,但他们的失业率,大大高于土生土长的加拿大人。新移民即使能找到工作,也多半是兼职和收入微薄的工作。因此,很多新移民为了维持生活,不得不同时打几份工。以约克区社会服务网络为例,该机构每年为1,500名居民提供服务,其中有多达65%的人士为少数族裔。

因此,从这个角度上来说,确实能够解释得通。万锦市渔人村是华人新移民喜欢的居住地,而华人新移民在移民初期,由于存在语言、文化、工作经验认可、学历认证等方面的问题,待业率、失业率确实居高不下。

巴特还指出,根据预测,到2031年,在约克区的居民中,在海外出生的比例将增至80%,势必将导致社会服务部门承受更大的压力。她还强调说,而安省政府用于新移民安居服务的经费拨款已被削减了3,100万元。在她看来,解决贫困问题需要在社会服务资源的分配方面进行更好的规划,从而为贫困率高企的地区提供更多的支援。于此同时,约克区公益金行政总裁扎诺提(Daniele Zanotti)认为,消灭贫困需要各级政府、商界和社区携手合作。

从加拿大统计局发布的关于全国收入报告中显示,大城市的贫困人口持续增加,而中型城市尽管同样受到经济衰退的冲击,穷人数量却显著减少。像温哥华、多伦多及蒙特利尔这样的大都市,贫困率远远高出全国平均水平,倒是中型城市像魁北克城和维多利亚,在过去10年,生活在贫困线以下的人口出现大幅下降,明显低于全国平均水准。

在无家可归者与贫困人口组织工作的科瑞克(Mike Creek)称,这种趋势并不令人惊讶,因为在较小社区生活,如果身为穷人或无家可归的流浪汉往往成为被指责的对象,所以导致很多人卷起铺盖迁移到大城市。科瑞克补充说明说,这是因为在这些地方能提供更多的庇护所、工作机会和服务。报告显示,过去10多年全国贫困线以下的人口呈稳定下降态势,但目前的经济危机造成贫困人口回升。2009年全国贫困人口占9.6%,较之2008年的9.4%与2007年的9.2%有所增长,但还远远低于1996年的贫困高峰15%。

温哥华的贫困率一直高居全国榜首,低收入人群在2000年占17.8%,而2009年这个数字略微下降至16.9%。多伦多在排名榜上位居第二,2000年的贫困率是12.4%,而2009年数字显示为13.2%。再其次是蒙特利尔,2009年贫困率为13.1%,尽管较之2000年的 19.7%有很大下降。

加拿大联合国儿童基金会(UNICEF)发表报告,比较30多个工业国的贫童数字,发现加拿大在35个工业国中排名第18。它建议加拿大政府采取更多措施,帮助贫困儿童。报告指出,至于贫困儿童的比率,加拿大更跌至末3位,比率高达13.3%。

(本文配图为万锦市一栋待售大宅,地块为70×111英尺,4+2卧4卫,要价106万加元。文章为2012年底发表。)

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