留学生不谙法例 惹来租房纷争

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来自外地的大学生为方便上学,不少都在大温校园附近租房子,惟部分学生不熟本地租务条例而招致烦恼,例如有留学生惨被准房东「放鸽子」,心有不忿却投诉无门;另有学生租客无端遭房东扣减押金。专家提醒房东与租客,租房之前都应做足调查,并签署书面租约;万一出现纠纷,也可通过住宅租赁办公室(Residential Tenancy Branch,简称RTB)作出仲裁,调解租务矛盾。

来自中国浙江的留学生许汉妮,最初入读温市兰加拉学院(Langara College),她租住渥列治中心商场(Oakridge Centre Mall)附近一房间,与房东关系不错。租住一年後,她今年因转读西门菲沙大学(SFU)而要搬家。她曾向房东缴付押金250元,可房东在她搬出时以清洗地毯为由,擅自扣去押金中的50元,只退还200元。许认为没必要清洗,但在房东一再坚持下,她因不想事情闹大而哑忍。

每年收近万宗投诉电话

专门介绍大温租房规例的租客资源及谘询中心(Tenant Resource and Advisory Centre,简称TRAC)发言人德宁(Tom Durning)接受《星岛日报》采访时透露,过去20年来看到愈来愈多留学生、新移民来温哥华後,都首先租房解决住宿问题。该中心每年收到8千至1万宗投诉电话,其中不少源自人们对租房政策的误解。

加国的法例基本上倾向保护租客权益为主。据德宁称,卑诗省《住宅租赁法》(Residential Tenancy Act)明确规定租房双方的权利和义务:「房东未经房客许可前,擅自扣除房客押金之举属违法。如果房东认为有必要清理地毯,则要先填写《状况检查报告》(Condition Inspection Report),租客同意付钱并签字後才进行,房东不能擅自扣减押金。」

「感觉既气愤又绝望」

另外,今年8月底从杭州到卑诗西门菲沙大学(SFU)就读教育专业的应梦菲,早於8月中旬在Cragslist网站,联系到名为亚历山德拉(Alexandra)的女房东,通过电邮,女房东答应会把房子租给她,更说好应梦菲抵达温哥华国际机场(YVR)时,会亲到机场接她。讵料应梦菲抵步後房东根本没出现,跟着也联系不上;遭准房东「放鸽子」的她,当时不知如何是好。

「我第一次来加拿大,当时找不到房东,感觉既气愤又绝望,还好有朋友让我在她家住了一晚。我应该更谨慎一点,起码多找几家而不是轻易信以为真。」应梦菲说。

宜托朋友代查看欲租住房间

德宁就此表示,应梦菲的遭遇他并非首次听到,有留学生在网上看到图片就从海外邮寄订金,结果抵加後再找不到房东。他建议:「国际生即使找到了认为合适地点,在没有看到房屋时也不要交钱;如条件许可,宜托朋友先查看欲租住房间。」

TRAC网站提供不同语言的租客指南,并讲述租务条例,网址为www.tenants.bc.ca/main/?tenantsurvivalguide。

公众也可以登入住客租赁办公室网站www.rto.gov.bc.ca,了解《住宅租赁法》,该法例适用於独立租房并须缴付房租的人士。

房客对房东有抱怨,部分房东对不少租客也有很多不满。有房东指部分学生租客大声讲话、不爱乾净引来老鼠,有的人甚至私养宠物,其实卑诗省《住宅租赁法》对业主与租客,均有明确的保障条例。

家住本拿比铁道镇(Metrotown)附近城市屋的房东黄静称,中国学生总体上安分守己,但也有人爱我行我素,不顾虑别人。她称:「有些学生晚上打电话很大声,有的更大吵大闹,到凌晨三四点才睡觉。虽然和我们住同一屋檐下,却很少主动交谈。」

惹老鼠入屋 违例养宠物

在温哥华出租房屋近10年的房东刘明说,虽然自己和租客不住在一起,但每个月会在收房租时检查租客的生活环境。

她表示,每次检查都让她非常吃惊,部分学生租客的生活环境肮脏,不洗碗也不倒垃圾。她夏天还在屋子里看到老鼠屎,令她十分担心。

刘明说,最受不了的是有些学生不诚实,当初明确规定禁止养宠物,但其中一个租客却私自养了一只小狗,还在地毯上大小便。该学生为了不让房东发现,竟挪动家具遮住,还藉口说是因为自己相信风水。等到该生搬走後,刘明才发现地毯上的「尿渍」,但已联系不上这个学生。

TRAC规定,房东在租房时与房客签署租屋合同,并写明要求,如果未来发生纠纷时也有书面凭证。同时,在租客迁入前及搬出时,房东应与他们一起检查物业。假如租客损毁物业,房东可以追讨索赔。

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