加拿大房产拥有率高:未必是好事

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根据加拿大统计局最近公布的2011年加拿大家庭情况调查,将近70%的加拿大人拥有自己的房子,比上个世纪90年代增加了13个百分点。对于过去十多年来不遗余力地鼓励加拿大人买房的房地产业和经济学家来说,这是个可喜可贺的数字。但是加拿大《麦克林》周刊最新一期刊登查理.吉利斯的一篇文章,认为如此高的房产拥有率对整个国家的经济和一些加拿大家庭都可能造成负面影响。

这篇题为《房产陷阱》的文章说,经济合作组织和美国经济学家克鲁格曼都比较过美国和加拿大的房地产市场, 警告房地产泡沫一旦破裂会使加拿大人的家庭资产急剧缩水。另外,房产拥有率偏高会阻碍劳动力的流动,房地产经济在GDP中所占比例过大造成经济发展失衡。

Une maison de ville 图片来源: iStockphoto

有房族穷人

自1999年以来,31岁到35岁这个年龄段的加拿大人的房屋贷款上升了60%。根据加拿大会议局最近公布的一份报告,每五个第一次买房的加拿大人中,就有一个符合“house poor”的标准:房贷及与房子相关的支出超过了收入的30%。报告的撰写者黛安娜.麦凯说,高额房贷使相当一部分第一次买房的人生活在焦虑中。他们多半有个好工作,收入也高,因此低估了房贷和房子维修带来的经济负担。

麦凯说,这些人住在体面住宅区的好房子里。但是渐渐的,他们开始避免需要花钱的事,不再参加体育活动,不再出门吃饭看戏。“好质量的食物被牺牲得有多快,一定会让你吃惊。”事实上,美国食品零售业的统计表明,在上一次经济衰退最严重的时候,即使是在高级中产阶层的住宅区,价格比较便宜的食物的销量也增加了。

利息率上升可能造成连锁反应

越来越多的经济学家开始担心利息率上升带来的影响。目前房地产在整个经济中所占的比重过大。房地产一旦放缓,势必殃及其他领域,造成失业率上升。失业加上房贷负担,可以想见,许多加拿大家庭会被这两条锁链缠住甚至压垮。加拿大经济学家拉比杜说,在这种情况下,房子会变成拖住小船的那只锚。房主不愿卖掉房子,因为损失太大了,也不愿意到外地去找工作,因为有这栋房子。

一份英美经济学家今年五月联合撰写的报告说,一个地方的房产拥有率高是高失业率的前兆,显示高房产拥有率可能逐渐影响劳动力市场的正常流动。另外,居民的抵触也使新兴的工厂和企业难以立足。

吉利斯认为,加拿大的情况可以为这份报告的论点提供一个旁证:加拿大房产拥有率最高的地区是大西洋省份,那里的失业率也是全国最高。不列颠哥伦比亚、阿尔伯塔和萨斯喀彻温三省的房产拥有率是最低的,但是就业情况却很好,甚至不得不大量招聘外国临时工。

房地产:加拿大GDP的火车头

拉比杜是对加拿大房地产经济感到悲观的经济学家之一。他认为,当一个国家的房地产从经济的重要产业变成经济发展的主要引擎,这是危险的。他经常让人猜一个谜:加拿大第一大经济产业是什么?“不是制造业,不是资源开采。”

是房地产。作为一个能源大国,加拿大的石油、天然气和各类矿业开采加起来的年产值才1310亿加元。而加拿大房地产经济的年产值为1960亿加元,占国民生产总值的27%。拉比杜说:“你想象一下它下降4个百分点会造成什么影响?看看美国就知道了。”

美国房地产最兴旺时占GDP 24%,金融危机后下降到20%,前后正是4个百分点的差别。

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