如何帮助孩子把握机会

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英文能力对孩子前途的重要性是不言而喻的。英语是孩子在加拿大立足、生存及发展的根本。遗憾的是,很多家长在注重孩子琴棋书画各项才艺发展的时候,却往往以自己的英文能力衡量孩子的英文水平,忽略了第二代移民的英文水平应该和第一代移民有着天壤之别。作为第一代移民,父母的英文能够沟通、谋生就可以了;而我们的子女有着美好的前途,他们应该更多的面对、把握发展的机会,而过硬的英文能力就是把握机会的关键。

可惜的是,很多来加拿大比较早的的家庭(新移民尚且不论),在孩子读七、八年级学生的时候,家长觉得孩子离考大学还早呢,有的是时间,并且他们以后有足够好的环境去提高英文。很多家长可能没有意识到,孩子一旦进入9年级后半学期,繁重的作业、频繁的考试让孩子应接不暇,很难再有针对性的补习英文。再者,在数理化各门功课的学习中,孩子的精力要用于理解定理、记忆公式并研究如何解题、应对考试,很难集中到如何提高英文句法、补充词汇量上。因此,学习非英语功课很难在本质上改善英文能力。

另外,12年级的英文成绩,是重点大学非常看重的。而英文能力对其它各门功课的成绩又有着直接的影响。如果学生要考到90分以上,他们已经不是在和中国学生在竞争,他们要和数辈讲英文的学生去较量实力。而英文的实力提升要来自日常的积累。因此,指望孩子在12年级的时候,未经任何特殊准备的情况下突然出现本质性的提升是非常不现实的。

什么时候提高英文是最佳时期呢?6年级到9年级之间是孩子加速提高英语的关键时间段。很多名牌大学,包括Queen’s, McGill热门专业的平均入学成绩都在90分左右。除了过硬的听说能力,学生在12年级的英文Essay (论文) 写作能力,更成为升学的命脉。然而,要想让Essay维持在90分以上,除了以前文章赘述的技术上的五段论具体要求,从宏观层面上看,一定还要具备以下四个要素。第一,创造性、批判性思维。第二,严谨的逻辑。第三,无懈可击的语法。第四,远远高于12年级水平的词汇量。

大家知道,老师每天都是在看大量千篇一律的文章,他可能在还没读有学生文章的时候,心里就已经烦了。因此,文章如果没有创造性、批判性思维,即便其它方面都很出色,也很难引起老师的注意,从而得到高分。因此,学生对问题的看法一定要具备不同的视角,以这种不同视角加上可靠的事实进行论证。而这种思维及论证模式,不是一拍脑门就有的,它来自平时的有针对性的训练与积累。

同时,论证不是想当然,它要以事实为基础,引经据典地阐述自己的观点、立场。而在表述、论证过程当中,学生要引用、表达严谨的西方逻辑,不能有跳跃性思维。也就是文章初始到结束,都应该像一组精密的仪器一样平稳运转,不能出现莫名其妙的异动。很多学生写着文章,突然想起一个好的观点,但是假如这个观点和文章主题不相关或者说牵强,一定要坚决放弃,来保证文章的系统性、完整性。并且,学生的知识的广度和深度在写作中是至关重要的。他们要在给定的时间内,迅速联想到与论文主题相关的事实,进行翔实并且有深度的阐述。而这种联想、阐述能力需要来自平时的锻炼。

好的观点、逻辑会给一篇好的文章得高分打下基础。然而,很多学生的书面语言常和口语非常难以区分。这体现在语法和用词上。例如,学生经常说…like…, 规范的写作不能用like来举例子,而是应该使用such as。也有的同学在写作过程中,时态使用混乱,一会使用现在时,一会使用过去时,而一会使用现在进行时态,同时过去分词的使用和现在分词的使用含混不清。这样想得到高分的可能性会大大降低。众所周知,加拿大中小学基本上没有专门的语法讲解,因此,孩子“吃小灶”就是不可或缺的一个选择。

此外,学生最头疼也最必不可少的一个重要能力就是词汇量问题。很多学生在加拿大读书,他们从很小的时候就阅读过大量的书籍,这一点让父母的非常自豪。遗憾的是,当孩子们渐入高年级,看看他们的写作,根本反应不出来他们进行过大量的阅读。为什么呢?虽然他们读过很多书,但是他们沿用的是简单的语法、句子结构;他们也没有对词汇进行有针对性的吸收。假如孩子认识一些词汇,但是从不运用,从写作的角度看,它和不会是没什么区别的。因此,词汇在英文能力中是关键的一环。像我们多次谈到的,假如一个学生在12年级还不具备15,000词汇的话,那么这个孩子在阅读及写作方面,充其量也就是个国际留学生的水平。那么,不要说12年级论文能否拿到好成绩,甚至大学的求学过程都是困难重重。因此,一个老师能否在学生面前有足够的威信,强制学生短期消化大量单词,就成了强化学习的胜负手。当然,背下来的词汇要进行反复练习,也就是做到真正掌握。

我们上门所谈及的创作性思维、逻辑、语法及过人的词汇,一方面是对学生英文实力进行本质性的改善、提高,另外,也是为了给老师一个良好的印象,那就是“我是一个水平远远高于其他人的学生”。假如学生能做到给老师先入为主、比较好的第一印象,那么,偶尔学生有败笔,成绩也不会很低。说到最终,12年级所做的一切努力,是为了给顺利升入理想的大学有个出色的成绩。 –

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