加拿大废弃采石场变身世界最美花园:布查特花园

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一个废弃的采石坑可以变成世界最美花园,上天不负爱花人,布查特花园(The Butchart gardens)的女主人为我们讲述了一个真实的传奇。

几年前我曾经在荷兰的梵高森林公园,认识了一位杰出的女性—海伦.库勒.米勒(Helene Kroller Muller)夫人,上世纪初的一位荷兰成功商人的妻子,如果没有她用前瞻的眼光去发掘梵高,这个险被埋没的艺术家,恐怕今天的我们是无法欣赏到众多梵高画作的,她创建的库勒.米勒美术馆收藏的梵高作品仅次于阿姆斯特丹的梵高美术馆。

如今来到加拿大不列颠哥伦比亚省的维多利亚市,又发现了一位与米勒夫人同时代的伟大女性—珍妮.布查特(Jennie Butchart),她将一座废弃的采石场改造成世界第二大私人花园。久闻布查特花园大名,对于喜欢招花惹草的猫来说,实在是一个消磨个大半天时光的理想之地。

(两棵长青柏树便是“新境花园”的大门)

在维多利亚定的是当地最好的橡树湾海滩大酒店,正考虑如何前往郊外,酒店经理听说后,特别安排了车子送我。由于到的太早,花园里游客寥寥,我倒也乐享这份幽静。站在通往“新境花园”(Sunken Garden)的台阶上,眼前出现一处洼地,花园的传奇便开始于此。时光倒流回1888年,一个名叫罗伯特?皮姆?布查特(Robert Pim Butchart)的人听说加拿大西海岸有丰富的石灰石矿藏,石灰石正是制造硅酸盐水泥的主要原料之一。于是便带着时年22岁的妻子珍妮?布查特来到此地,开始在安大略省从事硅酸盐水泥的生产制造。不久,他们在位于温哥华岛北部的撒尼奇半岛(Saanich Peninsula)的托德入海口(Tod Inlet)附近买下了一处采石场,托德海口依山傍海,山上林木森然,地势起伏有致,是居住的理想环境。布查特一家便在这里筑屋定居下来。由于水泥生意兴隆,财富滚滚而来,罗伯特和珍妮成了当地的富商名流。

1907年,一位日本园艺家从横滨到达维多利亚探望移居在此的儿子一家,闲来无事,园艺家为儿子建了座漂亮的茶园。茶园建成之后,引来当地人的关注,许多社会名流纷纷前来参观。珍妮?布查特对茶园非常喜爱,于是便也委托这位日本园艺家在自家建花园。由于此时布查特家的采石场的石灰石已经采尽,采石场留之无用,废之可惜。珍妮灵机一动,何不把采石场的洼地加以改造,用来建花园呢?于是,1909年,在丈夫的支持下,珍妮开始实现自己将废弃的采石场建成美丽花园的梦想。1912年,日本园艺家回日本后,珍妮又请来当时北美有名的园艺家帮助建造。她还经常亲手用常青藤把四面空芜的石壁遮掩起来,并将残留得石块筑成花床,散布于草坪上,石灰矿场积土成山,有小径及石级可登。

(采石场老照片—图片来自网络)

(改造后的花园)

到了1921年,一座优雅精致的私人花园终于建成,这就是“新境花园”(Sunken Garden,“洼地”之意)的雏形。罗伯特和珍妮带着全家搬进花园居住,又将他们的新家命名为Benvenuto(意大利语“欢迎”的意思)。花园一时名声大振,此后的数年间,珍妮又在“新境花园”四周陆续开辟了其它花园,比如意大利花园、日本花园和玫瑰园等,占地12公顷,这便是今天的“布查特花园”。花园最奇妙的地方在于,设计师们在打造花坛时,用了各种可爱的配色,比如白色的小雏菊边上,也有镶着白边的叶子,于是每个花坛看上去都好像精心装饰的花束。

罗伯特和珍妮去世之后,花园由他们的后人继续掌管扩建,二战中,由于劳动力缺乏,无人管理的布查特花园日渐荒芜。大战结束后,布查特的儿女承担了管理和整修花园的任务,使布查特花园重新赢得声誉。经过几代人的辛勤努力,终成为享誉世界的园艺奇葩,也是世界第二大私人花园。

布查特家族的后人还加建了许多附属设施,比如喷泉、池塘、舞台、挂灯等等,“水舞”喷泉(也称“罗斯喷泉”)便是其中一景,那是布查特夫妇的外孙伊恩.罗斯,在他大学毕业之际,为纪念布查特花园六十周年,1964年送给这座花园的礼物。喷泉能合着音乐节拍和灯光闪动起舞,每四分钟演绎一个主题,故有“水舞”之名。如今除了常邀请艺人来演出,夏季每逢周六夜晚花园一角还有烟火表演。

我漫步在园中,看着四周的围栏,栏外斜坡,均有名花覆盖,土山下曲径环绕,不远处便是人工小湖,流水淙淙。花床并非年复一年的以同样的方式来种植,花材的更替,让花园有了奇妙的变幻。一年四季,季季都有不同的花卉绽放。三月,是雏菊、三色紫萝兰和长春花的世界;到了四五月,郁金香绽放在花园的每个角落;从五月底开始,玫瑰园即成为夏季游园的主角,牡丹花也争相展现姿采。而七八月,各种花卉争相绽放,焰火和表演交织,是一年中最热闹的季节。

按古罗马宫苑设计的意大利花园本是一处网球场改建的,园旁围以剪成球形的长青树墙。庭园中央的池面上,蓝、白、红、黄等各色睡莲静静漂浮着,星状池旁设花坞,蛙形喷水池中有意大利石雕。

旁边紧挨着的是日本花园,迎面的红色神社鸟居非常醒目。园子不大,小桥流水,遍植日本枫树、百合、樱花和松杉等植物。龙胆随翠竹起舞,白杨伴垂柳扬花。再过去便是玫瑰园,只是季节已过,只有零星的花瓣散落在泥土中,倒是一旁路边的大理菊花团锦族,锦绣天成。布查特花园还有温室花房,里面是各种名贵鲜花,分叠多层,犹如花山花岛。至于下午茶茶坊外的小花园,则是园中唯一从未开放的私人花园,由塞缪尔.麦卢克设计,1922年建成,里面是布查特夫人所钟爱的花卉草木,仍然维持着她在世时的样子。

2004年,加拿大政府将布查特花园列为“加拿大国家历史遗址” (National Historic Site of Canada)。花园每年吸引着数十万的各国游客前来参观欣赏,如果稍加留意,还可以看到四周采石场的岩壁被刻意保留光秃秃的原貌,提醒着所有游人,布查特夫人为这座不可思议的花园付出的努力。

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